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Horror Pride Month: 'Dracula' & die unbestreitbare Seltsamkeit von Bram Stoker

by Waylon Jordan
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Bram Heizer Dracula

Es gibt Zeiten während des Pride Month bei iHorror, in denen ich weiß, dass die Leute mich komplett ignorieren werden. Dann gibt es Zeiten, in denen ich die Luken verriegele und mich für den Backdraft bereit mache. Während ich den Titel dieses Artikels über . schreibe Dracula–einer meiner Lieblingsromane aller Zeiten – na ja, sagen wir einfach, in meinem Kopf tanzen Visionen von Kurt Russell und Billy Baldwin.

Also, hier gehts…

In den fast 125 Jahren seit Dracula zum ersten Mal veröffentlicht wurde, haben wir viel über uns selbst und über den Mann gelernt, der den vielleicht berühmtesten Vampirroman aller Zeiten geschrieben hat, und die Wahrheit ist, Bram Stoker war ein Mann, der einen Großteil seines Erwachsenenlebens damit verbrachte, von anderen Männern besessen zu sein .

Anlage A: Walt Whitman Whit

Als er gerade einmal vierundzwanzig Jahre alt war, verfasste der junge Stoker möglicherweise einen der leidenschaftlichsten Briefe, die ich persönlich je an den queeren amerikanischen Dichter Walt Whitman gelesen habe. Es begann so:

Wenn Sie der Mann sind, für den ich Sie halte, werden Sie diesen Brief gerne bekommen. Wenn nicht, ist es mir egal, ob es Ihnen gefällt oder nicht und ich bitte Sie nur, es ins Feuer zu legen, ohne weiter zu lesen. Aber ich glaube, es wird dir gefallen. Ich glaube nicht, dass ein Mann lebt, nicht einmal Sie, der über den Vorurteilen der Klasse der kleingeistigen Männer steht, der nicht gerne einen Brief von einem jüngeren Mann, einem Fremden, aus der ganzen Welt bekommen möchte - ein Mann in einer Atmosphäre leben, die von den Wahrheiten, die Sie singen, und Ihrer Art, sie zu singen, voreingenommen ist.

Stoker fuhr fort, von seinem Wunsch zu sprechen, wie Dichter mit Whitman zu sprechen, nannte ihn einen „Meister“ und sagte, dass er die Freizügigkeit beneidete und anscheinend fürchtete, mit der der ältere Schriftsteller sein Leben führte. Und schließlich endet er so:

Wie süß ist es für einen kräftigen gesunden Mann mit Frauenaugen und Kinderwünschen zu fühlen, dass er mit einem Mann sprechen kann, der es sein kann, wenn er Vater und Bruder und Frau seiner Seele wünscht. Ich glaube nicht, dass Sie lachen werden, Walt Whitman, und mich auch nicht verachten, aber auf alle Fälle danke ich Ihnen für all die Liebe und Anteilnahme, die Sie mir gemeinsam mit meiner Art entgegengebracht haben.

Es ist kein Sprung der Vorstellungskraft zu überlegen, was Stoker mit „meine Art“ gemeint haben könnte. Aber selbst dann brachte er es nicht über sich, die Worte direkt auszusprechen, sondern tanzte stattdessen um sie herum.

Sie können die vollständigen Briefe und die weitere Diskussion lesen von KLICKEN SIE HIER. Whitman reagierte tatsächlich auf den jüngeren Mann und begann eine Korrespondenz, die in der einen oder anderen Form über Jahrzehnte andauern sollte. Von Stoker erzählte er seinem Freund Horace Traubel:

Er war ein frecher Junge. Ob man die Epistel verbrennen will oder nicht – mir ist nie in den Sinn gekommen, überhaupt etwas zu tun: Was zum Teufel kümmerte es mich, ob er sachdienlich oder unverschämt war? er war frisch, luftig, irisch: das war der Eintrittspreis - und genug: er war willkommen!

Jahre später hatte Stoker die Gelegenheit, sich mehrmals mit seinem Idol zu treffen. Von Whitman schrieb er:

Ich fand in ihm alles, was ich mir je erträumt oder gewünscht hatte: aufgeschlossen, weitsichtig, tolerant bis zum letzten Grad; fleischgewordene Sympathie; Verständnis mit einer Einsicht, die mehr als menschlich schien.

Exponat B: Sir Henry Irving

Betreten Sie den zweiten großen Einfluss in Stokers Leben.

Im Jahr 1878 wurde Stoker als Company und Business Manager für das Lyceum Theatre eingestellt, das von Irlands – und manche würden sagen, dem berühmtesten Schauspieler der Welt, Sir Henry Irving – gehört und betrieben wird. Als mutiger, überlebensgroßer Mann, der die Aufmerksamkeit seiner Umgebung forderte, dauerte es nicht lange, bis auch er einen erhöhten Platz in Stokers Leben einnahm. Er führte Stoker in die Londoner Gesellschaft ein und brachte ihn in die Lage, Autorenkollegen wie Sir Arthur Conan Doyle zu treffen.

Obwohl es eine gewisse Unsicherheit darüber gibt, woher der Autor schließlich seine Inspiration für die Geschichte von Dracula nahm – Vlad Tepes oder die irische Vampirlegende Abhartach – ist es fast allgemein einig, dass der Autor die physische Beschreibung des Charakters sowohl auf Irving als auch auf einige der Männer des Mannes stützte mehr…potente…Persönlichkeits-Tics.

In einem 2002 erschienenen Artikel für The American Historical Review mit dem Titel „“Buffalo Bill Meets Dracula: William F. Cody, Bram Stoker, and the Frontiers of Racial Decay“ (Buffalo Bill Meets Dracula: William F. Cody, Bram Stoker, and the Frontiers of Racial Decay). Historiker Louis Warren schrieb:

Stokers zahlreiche Beschreibungen von Irving entsprechen so genau seiner Wiedergabe der fiktiven Zählung, dass Zeitgenossen die Ähnlichkeit kommentierten. ... Aber Bram Stoker verinnerlichte auch die Angst und die Feindseligkeit, die sein Arbeitgeber in ihm auslöste, und machte sie zur Grundlage seiner Gothic-Fiktion.

1906, ein Jahr nach Irvings Tod, veröffentlichte Stoker eine zweibändige Biographie des Mannes mit dem Titel Persönliche Erinnerungen an Henry Irving.

Es ist wichtig anzumerken, dass er, obwohl er 27 Jahre lang beim Theater angestellt war, nur zu Beginn mit dem Schreiben von Notizen begann Dracula um 1890 oder so. Und es wäre ein dritter Mann, der den Autor schließlich angespornt zu haben scheint, den Stift zu Papier zu bringen, um die epische Geschichte zu beginnen.

Ausstellung C: Oscar Wilde

Interessanterweise heiratete Stoker im selben Jahr, in dem er für Irving am Lyceum Theatre zu arbeiten begann, auch Florence Balcombe, eine berühmte Schönheit und eine Frau, mit der zuvor eine Verbindung bestand Oscar Wilde.

Stoker kannte Wilde aus den Jahren an der Universität und hatte seinen irischen Landsmann sogar zur Mitgliedschaft in der Philosophischen Gesellschaft der Institution empfohlen. In Wahrheit hatten die beiden Männer eine andauernde, intime Freundschaft und möglicherweise mehr, vielleicht zwei Jahrzehnte lang, und der Abstand zwischen ihnen begann nur zu wachsen nach Wilde wurde nach den damaligen Sodomie-Gesetzen festgenommen.

In ihrem Artikel "'A Wilde Desire Took Me': The Homoerotic History of Dracula" Talia Schaffer hatte das zu sagen:

Stokers sorgfältiges Löschen von Wildes Namen aus all seinen veröffentlichten (und unveröffentlichten) Texten vermittelt einem Leser den Eindruck, dass Stoker von Wildes Existenz leicht ignorant war. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein ... Stokers Radierungen können ohne große Schwierigkeiten gelesen werden; sie verwenden einen erkennbaren Code, der vielleicht dazu gedacht war, gebrochen zu werden. In Texten, die offenkundig über Wilde handeln, hat Stoker die Lücken, in denen Wildes Name erscheinen sollte, mit Begriffen wie "Entartung", "Zurückhaltung", "Diskretion" und Hinweisen auf polizeiliche Verhaftungen von Autoren vollgestopft. Dracula untersucht Stokers Angst und Angst als ein verschlossener homosexueller Mann während des Prozesses gegen Oscar Wilde.–Schäffer, Talia. „“Ein wildes Verlangen nahm mich“: Die homoerotische Geschichte von Dracula.“ ELH 61, Nr. 2 (1994): 381-425. Abgerufen am 9. Juni 2021.

Tatsächlich begann Stoker innerhalb eines Monats nach Wildes Festnahme tatsächlich zu schreiben Dracula. Diese Beziehung fasziniert viele Wissenschaftler, die sich mit der Geschichte der beiden Autoren und ihren veröffentlichten Werken beschäftigt haben.

Auf der einen Seite haben Sie Wilde, der einen Roman über einen Unsterblichen schrieb, der sein Leben im Freien lebte, die Konsequenzen verdammt noch mal, und an allen hedonistischen Impulsen teilnahm, die er konnte. Er war der prächtig gefiederte Schwalbenschwanz, der alle Blicke auf ihn lenkte und ihn umarmte.

Auf der anderen Seite steht Stoker, der auch einen Roman über einen Unsterblichen geschrieben hat. Stokers Unsterblicher wurde jedoch zu einem nächtlichen Dasein gezwungen, im Schatten versteckt, ein Parasit, der sich von anderen ernährte und letztendlich deswegen „zu Recht“ getötet wurde.

Es bedarf keiner wirklichen Vorstellungskraft, um diese beiden Kreaturen als Repräsentationen der Eigenartigkeit ihrer Autoren zu sehen. Wilde wurde wegen seiner Sexualität verhaftet, eingesperrt und schließlich ins Exil geschickt. Stoker war in einer soliden – wenn auch größtenteils keuschen – Ehe, die weiterhin argumentierte, dass „Sodomiten“ von den Küsten Großbritanniens vertrieben werden sollten, ähnlich wie so viele verschlossene Politiker heute, die gegen die LBGTQ+-Community wettern, nur um mit ihren Hosen runter, wenn sie denken, dass niemand hinsieht.

Es ist auch aufschlussreich zu bemerken, dass sowohl Wilde als auch Stoker an den Folgen von Syphilis starben, einer im viktorianischen London ziemlich häufigen Geschlechtskrankheit, die sich irgendwie mehr anfühlt, wenn sie ihre Beziehung zueinander betrachten, aber das ist weder hier noch dort.

In seinem Buch, Etwas im Blut: Die unerzählte Geschichte von Bram Stoker, dem Mann, der Dracula schrieb, argumentiert David J. Skal, dass das Gespenst von Wilde überall auf den Seiten von zu finden ist Dracula, ähnlich wie das Gespenst von Wildes Seltsamkeit über Stokers eigenem Leben hing. Wilde war Stokers Schattenselbst. Er war sein Doppelgänger, der es wagte, das zu tun, was der Mann selbst nicht konnte oder wollte.

Bram Stokers Dracula

Dracula Erstausgabe Bram Stoker

Stokers innerer Kampf ist auf jeder Seite von Dracula. Sein Versuch, Verlangen und Identität und Gefühle der Unsicherheit in Einklang zu bringen, und ja, manchmal der Selbsthass, der ihm auferlegt und von einer Gesellschaft gelehrt wird, die Queerness illegal gemacht hat, ist in jeden Absatz eingraviert.

Man muss das Buch nicht sonderbar lesen, um es zu finden. Es gibt zahlreiche Momente in der Geschichte, in denen Seltsamkeit, Andersartigkeit und Allegorie von der Seite springen.

Betrachten Sie die Territorialität des Vampirs gegenüber Harker, wenn die Bräute sich ihm nähern. Er bedeckt den Menschen mit seinem eigenen Körper und erhebt Anspruch auf ihn. Oder vielleicht die dominante und unterwürfige Beziehung zwischen Dracula und Renfield, die letzteren mit seinem Wunsch, zu dienen, verrückt macht?

Der Akt der Vampirfütterung, das Blut des Lebens durch einen Biss herauszuziehen, ersetzt die sexuelle Penetration so sehr, dass Regisseure und Schriftsteller bereits in den frühesten Verfilmungen des Romans angewiesen wurden, dass der Graf nur Frauen beißen darf, um sie zu entfernen Hinweis auf Homosexualität oder Bisexualität.

Tatsächlich konnten sie während der Hays-Code-Ära nur durch die Tatsache, dass Dracula der Bösewicht war und zum Tode verurteilt war, davonkommen. Selbst dann konnte es kaum codiert und vorgeschlagen, aber nie gezeigt werden.

Dies hat natürlich dazu geführt, dass ganze Generationen von Filmbesuchern nie das Original-Quellenmaterial gelesen haben und vielleicht nie die natürliche Seltsamkeit von . gesehen haben Dracula. Sie sind die Leute, die in Kommentarbereichen auftauchen, wenn Artikel wie dieser veröffentlicht werden, und die Autoren anprangern, indem sie sagen, dass wir diesen Inhalt erstellt haben und dass wir nur versuchen, LGBTQ+-Themen dort zu erzwingen, wo sie nicht existieren.

Tatsächlich habe ich die Filme deshalb bis jetzt nicht erwähnt. Diese Diskussion ist fest im Originalroman und in dem Mann verwurzelt, der ihn geschrieben hat: ein Mann, der mit ziemlicher Sicherheit bisexuell und möglicherweise schwul war, ein Autor, der mit Identität und Begierde kämpfte, der eine Geschichte geschaffen hat, die so unsterblich ist wie ihr Thema, und a Mann, dessen lebenslange Hingabe an die anderen Männer in seinem Leben erst in den letzten drei Jahrzehnten oder so ans Licht gebracht wurde.

Endgültige Zusammenfassung

Es gibt zweifellos Leute, die diesen Artikel nach dem ersten oder zweiten Absatz nicht mehr gelesen haben – einige haben es nicht einmal über den Titel hinaus geschafft. Für diejenigen, die durchgehalten haben, sage ich zunächst einmal Danke. Zweitens bitte ich Sie, Ihre Reaktionen auf diese Informationen zu berücksichtigen, bevor Sie antworten.

Denken Sie nach, bevor Sie schreien: "Wen interessiert das?" Natürlich kann es Ihnen egal sein. Natürlich können Ihnen diese Informationen überhaupt nichts bedeuten. Wie kühn von Ihnen zu glauben, dass die Informationen auch für alle anderen auf dem Planeten nutzlos sind.

Teil einer marginalisierten Gemeinschaft zu sein bedeutet oft, dass unsere Geschichte entweder zerstört oder uns vorenthalten wird. Ein Volk ohne Geschichte erscheint kaum wie ein Volk. Wir werden durch unseren Mangel an Informationen über uns selbst kontrolliert, und diejenigen, die nicht in der Gemeinschaft sind, können leichter so tun, als wären wir eine neue Abweichung in der Natur, die in den 1970er Jahren geboren wurde.

Für dich mag es also nichts bedeuten, aber für Mitglieder der LGBTQ+-Community, die auch Horrorfans sind, bedeutet es sicherlich etwas zu wissen, dass einer der kultigsten Horrorromane aller Zeiten von einem Mann geschrieben wurde, der unsere Kämpfe teilte und rang mit seiner eigenen Identität, wie es so viele von uns haben.

Das hat 2021 seine Berechtigung, und das ist das Gespräch, das der Horror Pride Month weiter fördern wird.

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